财经麻辣姐:精英将成为“神”,你甘愿成为保护区的“动物”吗?

 

■文 | 财经麻辣姐

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互联网巨头则是垄断我们赖以思考与沟通的信息通道,并且在未来很可能垄断人类的整个精神世界。

在卢梭看来,人类每向前发展一步,不平等的程度就加深一步;人类的进步史同时也是人类的堕落史。

未来人类精英与普通人之间的区别,是神与人的区别。或者也可以说,是人与动物的区别。

 

先来问问大家:

要回答这个问题似乎很难。如果从切身感受出发,我们这代人经历的革命性的技术进步毫无疑问是互联网,那么换一下问法:你认为,互联网让人类更平等了,还是更不平等了?好像这要相对容易回答一些。一提起互联网,我们马上就会想到它承诺的自由、平等、开放、协作、分享甚至免费,这当然是人类向着平等又迈出的一大步。

01

互联网巨头将垄断我们的精神世界

真的是这样吗?历史一再告诉我们,承诺的东西未必能兑现。事实上,人类在近代以来发明的种种“主义”,几乎从未真的兑现过它们的美好承诺。互联网当然是人类有史以来最伟大的技术进步之一,不过,它在让我们每个普通人享受到好处的同时,也催生了有史以来最具权势的全球垄断企业。

来看看2017年全球市值最大的10家公司:苹果、Alphabet(谷歌母公司)、微软、Facebook、亚马逊、伯克希尔·哈撒韦(股神巴菲特的公司)、阿里巴巴、腾讯、强生、埃克森美孚。其中,IT与互联网公司占了7家,而勉强挤进前10的石油巨头埃克森美孚,在10年前还稳坐在全球市值最大公司的交椅上。可以预见,未来10年,全球市值最大公司排行榜中,很难再见到传统企业的身影。

如果问,同为垄断企业,互联网巨头与传统巨头有什么不同?显而易见的不同是,互联网巨头的成立时间更短、扩张速度惊人、利润率高得离谱;而最大的不同在于,传统巨头是垄断我们赖以生存的某种物质资源,互联网巨头则是垄断我们赖以思考与沟通的信息通道,并且在未来很可能垄断人类的整个精神世界。想想看,哪种垄断力量更可怕、更难以撼动?

回到开头的问题:技术进步让人类更平等了,还是更不平等了?至少,在卢梭看来,人类每向前发展一步,不平等的程度就加深一步;人类的进步史同时也是人类的堕落史。这是他在《论人类不平等的起源》这篇论文中的核心思想。该如何理解呢?

02

人类文明史就是不平等的历史

简要回顾一下几千年的人类文明史,也许会得到一些启示。

人类早期最重要的技术发明是“魔法”,也就是巫术与占卜。“魔法”让人得以与强大的自然神灵进行沟通谈判。因此,谁能掌握魔法,谁就拥有对世界的解释权和主导权,也就拥有了对其他人的支配权。于是人类社会出现了最早的阶级分层,掌握了魔法秘密的巫师/祭司成为最上层阶级,部落首领一般身兼军事领袖和大巫师两种身份。而一旦阶级分属,魔法就被垄断,普通人被严令禁止擅自与神灵沟通,是谓“绝地天通”。

人类发明的第二项革命性的技术是文字。从某种意义上说,文字是比巫术和占卜更大的魔法,因此“仓颉作书而天雨粟、鬼夜哭”。文字让人类得以化时间为历史,将一切重要事物记录在案,并由此创造出一个与现实世界对应的精神世界。这个精神世界拥有对现实世界的立法权,它规定了我们应该如何想、如何做,是一种至上的权力。当然,这个精神世界只有掌握了文字的人才可能进入,于是人类社会进一步分化,极少数精英阶层规定了普罗大众的生活方式和生活意义(无论东西方,传统社会的识字率都不超过10%)。

总之,几千年来的人类文明史,实际上就是不平等不断深化和固化的历史。直到人类进入了据说是更自由平等的现代社会,情况也并没有明显好转。事实上,如果从贫富差距的角度看,现代社会的不平等远远超过了传统社会。反贫困慈善组织乐施会(Oxfam)在2016年发布的一份报告显示,全球最富有的62名亿万富翁的总财富,等于全球较穷的那一半人口(即36亿人)的财富总和。如果说这个事实已经令人震惊,那么再来看该组织今年发布的报告结果:在2017年,只需全球最富有的8名亿万富翁的身家,就可以与全球较穷的另一半人口拥有的财富总和相当。

为什么会这样?让我们再次求教卢梭。卢梭认为,人类的不平等有两种:一种是自然的、生理的不平等,比如外貌、体质、智商、运气上的差异。另一种是精神的、政治的不平等,它一开始是源于自然的、生理的不平等,但人类制度(私有制、等级制)固化了这种不平等,技术进步又放大了这种不平等。现代社会的贫富差距之所以像一匹脱缰野马,也许不是因为发明了更不平等的制度,而是因为突飞猛进的技术带来了史无前例的全球化敛财效应,将人与人之间随机性差异的后果,放大到惊人的地步。

03

未来人类将分为两种:神与人

如果说历史已经发生,无法改变,那么,当我们继续追问,把目光投向未来,又将如何?作为21世纪前沿技术的人工智能和生物科技,将把人类带往何处?是更平等,还是更不平等?对此,《人类简史》的作者尤瓦尔·赫拉利在他的新作《未来简史》中,给出了一个令人后背发凉的答案:未来人类精英与普通人之间的区别,是神与人的区别。或者也可以说,是人与动物的区别。

赫拉利认为,几千年来困扰人类的三大难题,饥荒、瘟疫和战争,到21世纪初时已经基本解决,接下来人类会把目标转向哪里呢?毕竟,“历史不允许出现真空”,而人类永远不会知足。很可能,接下来人类要全力以赴的事情只剩一件:把人类自身升级为神,或者说从“智人”升级为“智神”。升级过程可以化为三个具体目标:长生不死、永远幸福、获得超能力。这听起来像是无知人类虚妄而僭越的想象,但赫拉利通过详细分析全球前沿科技情况,令人信服地说明,人类的“升级之路”是确定无疑正在发生的未来。

比如,在基因工程、器官再生医学和纳米科技的合力下,最乐观的专家估计到2050年,人类就可以每10年“系统升级”一次身体的衰老组织,从而骗过死神,实现长生不死。同时,幸福也不再是一件需要苦苦追寻的目标。前沿脑科学已经发现,人的任何感觉、欲望、情绪甚至“自由意志”,都不过是大脑内特定电化学反应的产物。而这些电化学反应,完全可以通过仪器来控制大脑产生。到时候,人想要的任何感觉和情绪体验,都可以通过一个按钮来实现。至于获得超能力,即通过基因工程、半机械人工程(将智能装置与人体结合)、脑科学等手段,从心智能力、体魄、外貌等全方位升级自身,最终成为“超人类”。

如果问,谁最有可能首先获得这些“神力”呢?当然是那些极少数能够跻身亿万富翁俱乐部的人。也许你认为这无关紧要,毕竟绝大多数的技术都是首先由少部分人享有,然后再普及到大众。但别忘了,前面所说的卢梭定义的两种不平等:生理的不平等和制度的不平等。自古以来,生理的不平等是随机的,制度的不平等才是人为的。未来“智神工程”的可怕之处就在于,生理不平等的随机性将被彻底终结。最先升级成长生不死、拥有高量级智慧和超能力的“神人”,将不断扩大生理不平等的鸿沟,最终,将自己与普通人之间的差距,变成人与动物之间的差距。

总之,赫拉利给我们描绘了这样一幅未来景象:世界由极少数超人类特权阶层和先进的计算机算法共同主导,由大量智能机器人负责生产运营,而99.9%的普通人类将成为不具备任何剥削价值与经济价值的“无用阶级”。他们最好的命运,是类似于今天自然保护区里的动物,出于人道主义同情,他们会获得无限量供应的肥皂剧、电子游戏、可口食物,或者再加上能产生“快乐”体验的仪器设备,从而过上自认为的无忧无虑的生活。

那么最后的问题就是:这样的生活,你愿意过吗?欢迎到评论区留言。

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