中国式瘟疫战争

文 | 清和 智本社社长

 

这次疫情的传播速度及严重程度,远远超出了国人的预期。不少人在恐慌刷屏、抢购口罩中度过了一个“拒绝往来”的春节。

 

疫情正在肆虐,教训极为深刻。很多人都在问,为什么疫情突然就遍地开花?

 

这里有些客观因素,如适逢春运人口大规模流动、武汉九省通衢的区位特点以及病毒存在较长潜伏期。

 

为什么突然出现物资紧缺?武汉封城后,各大医院频频发布江湖救急,请求捐助、援助,这到底是怎么回事?

 

我们这代人第一次感受到稀缺的威胁。各地疯抢口罩,囤大米食盐及生活用品。制造大国(世界第一大口罩生产国)为何突然供应不足?

 

这里有些特殊因素,如春节假期工厂停工、疫情全国性“突然”导致需求暴增以及市民恐慌性抢购。

 

除以上客观与特殊因素外,信息失真导致的市场失灵,公共用品的供给差距及政府治理能力的提升空间,值得我们深刻反思。

 

本文继《瘟疫战争》后,以信息理论及公共用品理论,探讨这次新型肺炎的教训与启示。

 

本文逻辑:

 

一、信息失真导致市场失灵

 

二、武汉封城考验政府效率

 

三、市场时代提升治理能力

 

(注:正文7500字,阅读时间约25分钟,可先阅读,并与好友分享)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

01

 

 

 

 

 

信息失真导致市场失灵

 

 

 

我在《瘟疫战争》中说过,瘟疫灾害是病毒与人类的一场边际赛跑。本质上这是一个经济学问题,即市场资源配置效率能否跑赢病毒。

 

事实上,在人类历史上,鼠疫、霍乱、流感犹如幽灵时常光临人间,每次都掳走一大群人的生命。

 

直到近代市场兴起,医疗技术进步及公共卫生发展,人类才跑赢大部分病毒,人口规模及人均寿命持续上升。

 

但是,这一次,我们发现,市场失灵了,病毒跑到了前面,我们暂时落在了后面。

 

在这场竞速赛跑中,物资供应不足,特效药及疫苗研发还没取得实质性进展,病毒传染尚未迎来拐点。

 

市场为什么会失灵?

 

市场正常运行离不开信息。传统经济学家错误的认为,市场需要充分的信息,其实充分完整的信息是完全不可能的。如果信息完全透明、充分,市场则不存在。

 

所以,关键的不是需要充分完整、绝对真实的信息,而是不应该垄断信息、屏蔽信息及人为干扰信息。

 

武汉市长承认前期信息披露不及时。

 

从武汉华南海鲜市场发现感染者,到春节前夕全国突然高度戒备,期间有一个多月时间。这段时间,武汉方面也没有充分公开信息,还处理了8位“发布不实信息者”;有记者、媒体人到该市场采访试图报道相关信息,也被当地宣传部门人士劝退。这实际上构成了人为干扰信息,阻碍信息的正常流通。

 

事实证明,信息失真的结果是灾难性的。

 

信息披露前,武汉市民在不知情的情况下正常生活,街上戴口罩的人非常少,这样增加了交叉感染的概率;武汉500万流动人口,其中包括120万大学生,分流到全国各地,回家喜迎春节,一些患者在不知情的情况下将病毒感染给了家人;少部分市民则安排出国旅行,将病毒带给了一些国家,引发撤侨恐慌。

 

2020年1月20日官方突然公布疫情激增信息,之前毫不知情的全国人民为之惊恐,纷纷抢购口罩,春节期间抢购生活物资,引发医疗用品及部分生活用品短缺,打乱节后工作安排。

 

更严重的问题发生在湖北重灾区。武汉、孝感、黄冈等封城后,医院紧缺护目镜、口罩、医用帽、防护服、手术衣、防冲击眼罩、防护面罩等关键医疗物资,部分城市出现生活用品短缺。

 

由于试剂盒短缺,部分病人无法及时确诊,奔波多家医院不被收治隔离,只能在家隔离还引发家人之间相互传染。

 

如果最开始信息是公开的、透明的,是否还会引发如此严重的医疗物资短缺?

 

答案是肯定的,毕竟传染疾病具有突发性、偶发性及不确定性。

 

但是,程度会有差异,市场会在那宝贵的一个多月中起到关键作用。

 

市场如何起作用?

 

经济学家哈耶克说:“市场竞争是人类社会的一种发现程序。”这句话非常准确的阐释了市场运作的过程。

 

假如2019年12月中旬,武汉海鲜市场发现新型肺炎后,官方及时发布信息,信息在市场中传播,则会触发供求预期以及价格机制。

 

市场会根据疫情信息而调节,市民出现恐慌性囤货的可能性会下降,工厂也会根据疫情适当增加口罩、防护服等生产,甚至增加工资雇佣工人,延期休年假。物流及商家则根据销售预期安排配货。

 

值得注意的是,2020年12月中下旬及2020年1月上旬,还有不少工厂没有放假。但很可惜,信息失真,市场错过了最黄金的一个月。工人大部分返乡,工厂、物流及商家都准备休假过年,武汉方面公布疫情杀了个市场措手不及,没有给市场留下太多反应的时间。

 

要知道,中国是世界上最大的口罩生产国,最大产能达每天2000多万只,但是春节前后多数企业都停产休假,产能只有平时的40%左右(工信部长苗圩)。

 

不可否认,医疗技术时常落后于病毒变异,市场一时间也没能研发出新型肺炎的疫苗及特效药,但是如果信息及时公开,医疗用品如口罩、防护服

发表评论

必填项已用*标注