明清时期,中国并没有“闭关锁国”

有一种说法,我们都非常熟悉,说中国曾经长期“闭关锁国”,最后被西方的坚船利炮强行打开了国门。

这种说法的根据一般有两个:第一是在文化上,中国曾经禁止过基督教的传播;第二个是在经济上,中国曾经实行“海禁”政策,禁止和外国进行海上贸易。

这种说法的言下之意,是中国的现代化要等待西方殖民者的侵略才开始,是一种被殖民者“恩赐”的现代化。

事实真的是这样吗?

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首先,在文化上,传教士曾经有过长期在中国传教的历史。

乾隆皇帝有一幅著名的身穿朝服的画像,出自郎世宁之手,郎世宁就是来自意大利的传教士。

 

事实上,郎世宁不是唯一一个服务于朝廷的欧洲人,除了他,还有很多受教会派遣而来的教士。

这些人中包括艺术家、科学家、工程师、测绘师等等。

从明末到清朝中期近两百年,欧洲天主教会中仅耶稣会一个教团,就先后有四百七十多人在中国服务。

其中影响最大的,可能就是利玛窦。

 

利玛窦也是意大利人,他当年从澳门北上,见到了万历皇帝,还在北京居住了十年。

他最重要的贡献在于,确立了“利玛窦规矩”,也就是天主教在中国传教不能以天主教的规则来否定儒家祭孔和祭祖的仪式,天主教应当融入中国的文化。

在利玛窦等传教士的努力下,中国对天主教一度表现出相当的包容性。

在中国,有一大批士大夫接受了天主教,受洗成为教徒,其中最著名是明朝的徐光启,他和利玛窦一起翻译了著名的《几何原本》。

 

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