锦衣卫到底是个什么样的神秘组织

近年来,有很多部关于锦衣卫的影视剧上映,锦衣卫似乎对我们来说似乎是一个神秘的存在,他们有着通天的权力,可以肆意妄为,明朝时期无论是朝廷官员还是普通百姓对锦衣卫无不闻之色变。那么臭名昭著的锦衣卫是谁成立的呢?成立的目的是什么呢?拥有哪些权力呢?今天试着解析这些问题。

一、锦衣卫制度前世今生

1364年10月,朱元璋裁撤了负责皇帝出行安全的金吾侍卫亲军都护府,把他这个最高决策者的安全保卫划给大都督府统一管理。十二月,名义上承担宿卫职责的武职衙门拱卫司成立,但是该机构只是一个正七品机构,其职责是管领校尉,后来,改为拱卫指挥使司,正三品机构。随着时间的发展,朱元璋对此部门进行了多次调整。

《明实录》中记载说,1370年(洪武三年),成立仪鸾司,其实应该说是洪武三年只是调整了它的隶属关系,因为仪鸾司在前朝就已经存在。

1380年(洪武十三年),震惊世人的胡惟庸谋反案爆发,受到严重刺激的朱元璋对明朝的政治体制进行大刀阔斧的改革,废除几千年传承下来的宰相制度;把全军最高指挥机关大都督府权力一分为五;各卫指挥使司降半级使用;明确由金吾、羽林、虎贲、府军等十卫职掌守卫宫禁。1382年(洪武十五)3月,朱元璋再次改革,把仪鸾司改为锦衣卫,从三品机构。1384年,升锦衣卫指挥使司为正三品。此时,对明朝200多年历史有着深远影响的锦衣卫制度正式登上历史舞台。改仪鸾司为锦衣卫,秩从三品。其属有御椅、扇手、擎盖、旛幢、斧钺、銮舆、驯马七司,秩皆正六品。

锦衣卫卡通形象

朱元璋在具体使用中,却发现锦衣卫存在很多弊端,于是,1387年,废除了锦衣卫制度。明成祖登上皇位之后,再次起用了锦衣卫,之后一直存在于明朝的历史中,直到1661年,南明永历帝时锦衣卫指挥使马吉翔与掌卫使任子信被杀才正式被废除。

二、锦衣卫的职责

锦衣卫的腰牌

朱元璋设置的锦衣卫由“锦衣卫都指挥使”负责管理,指挥使都是皇帝的亲信担任,锦衣卫下设南镇抚司、北镇抚司、十七所,其中,南镇抚司负责管理刑名和军籍,北镇抚司负责管理诏狱,但实际上锦衣卫的职权又比这大了很多。

(一)负责皇帝安全、治安管理的军事组织

设立之初的锦衣卫实际上就是一种特殊的卫所,只是锦衣卫由皇帝直接统领,主要负责皇帝的安全保卫,史书上记载说,当皇帝出行时,锦衣卫穿着飞鱼服,配着绣春刀在站在皇帝左右保护皇帝的安全。凡朝会、巡幸,则具卤薄仪仗,率大将军(共一千五百零七员))等侍从扈行。宿卫则分番入直。朝日、夕月、耕藉、视栖,则服飞鱼服,配绣春刀,侍左右。朱棣迁都北京后,一方面,元朝残余势力不时南下,威胁到首都的安全;另一方面,连年战乱后,很多贫苦农民成了流民,这些流民纷纷涌入北京,使京师附近流民问题特别严重;此外还有赌博、强盗、术士传播邪教巫术的情况。在这样的大环境下,北京社会秩序动荡不安,形势十分严峻。为了维护京城的社会秩序,朱棣命令锦衣卫参与北京的治安管理,具体负责京城内盗贼的抓捕,道路、沟渠的修理疏通。

电视剧中的飞鱼服

(二)负责侦查、逮捕、审讯、监察的特务组织

在皇帝的授权下,锦衣卫广泛参与明朝社会各个领域的活动。凭着皇帝的旨意,他们可以侦查任何人,可以逮捕全国范围内的任何人,被抓的人关在锦衣卫的锦衣狱里面。锦衣狱是锦衣卫用来专门关押要犯的地方,由北镇抚司直接管理,在这里产生了很多著名的冤案,嘉靖时期御史杨爵、兵部员外郎杨继胜,就连有着“三杨”之称的杨士奇也被关押在此。锦衣狱中审讯方式特别残酷,受刑者被折磨得血肉横飞,大部分没有生还的可能性,明朝一位大臣说过一句话,说一旦下锦衣狱就会魂飞魄散,嘉靖后,三法司基本形同虚设,其职权完全被锦衣卫把持:“往魏崔之世,凡属凶纲,即烦缇骑,一属缇骑,即下镇抚,魂飞汤火,惨毒难言。苟得一送法司,便不啻天堂之乐矣”。明朝建立初期,由御史台履行监察职责,负责监察事务,朱元璋认为御史台权力过大之后,对监察体制进行改革,一是设置都察院,由左右都御史管理,左右都御史下再设置左右副都御史和左右佥都御史,都察院下按照当时的地方划分,设有十三道监御史。二是在六部设置六科给事中监督六部。但是朱元璋仍然认为这两套监察体制不足以实现其目的,于是扩大锦衣卫的职能,让其参与监察。

绣春刀三、设置锦衣卫的原因

(一)加强中央集权,维护皇帝的统治地位

皇权与相权是自古以来的一对矛盾,在明朝时期尤为突出,随着丞相权力的不断扩大,已经严重威胁到皇权,胡惟庸当政时,皇权与相权的矛盾达到了不可调和的地步。另外,帮助朱元璋打下江山的功臣很多都担任高官,这些人凭借着立下的功劳,尾大不掉、居功自傲,不择手段地谋取私利,也威胁到了皇权。为了加强中央集权,朱元璋在中央废除了丞相制度,将相权分给六部,并规定以后不得再设丞相。在地方上设布政使司、提刑按察使司、都指挥使司以加强皇权和中央集权。大权虽然再次回到朱元璋手中,但是一人的精力毕竟有限,需要有人来帮他分担,处理案件。

(二)多疑性格的影响

朱元璋和朱棣性格多疑是公认的,殊不知明朝的大多数皇帝性格都多疑。社会稳定后,朱元璋认为功臣是他及其后代统治的最大威胁,但苦于没有证据,于是他需要这么一个由他直接把控的部门去监视功臣贵族,朱标时候,建文帝势力较弱,朱元璋为了孙子能顺利继位,更是对之前的功臣良将狠下杀心。独至明祖,藉诸功臣以取天下,及天下既定,即尽举取天下之人而尽杀之,其残忍实千古所未有。……懿文死,孙更羸弱,遂不得不身后考虑,是以两兴大狱,一网打尽。

四、锦衣卫的作用

影视剧中锦衣卫的装扮

锦衣卫作为明朝政治体制中不可或缺的角色,其存在有着积极的作用,但也有着不好作用,作为明朝国家政治制度中不可或缺的角色,它发挥着一定的积极影响,但同时也有着不可避免的局限性。(一)提高办事效率,抑制腐败现象朱元璋制定的监察制度和司法审判制度,运转起来程序繁杂,办事效率低下,更多官员借此打击政敌、公报私仇、中饱私囊,很多事情朱元璋不知真实情况。锦衣卫设立后,由于直接归皇帝管辖,办理案件的时候直接向皇帝汇报,中间省略了很多环节,从而提高了办事效率,另外由于锦衣卫直接参与监察和司法审判过程,可以很好地监督官员,有利于防止官员从中谋取私利,有效地遏制了腐败的滋生。

(二)保证国家稳定,维护社会秩序

前文已经说到,锦衣卫对流民、喇嘛以及方士和僧道进行严格管理,严格限制了这些人的非法活动,很好地维护了京城的治安环境。在打击“妖贼”,防止“妖书”在民间传播中,锦衣卫起到非常重要的作用,1466 年锦衣卫统领安顺等人由于多次抓获妖贼和截获妖书,直接升职为千户。

(三)过分参与权力斗争,诬告陷害频发,加深政治黑暗

明朝时期,统治集团内部所有的权力斗争基本都有锦衣卫的参与,如胡惟庸案、蓝玉案、空印案、郭桓案、东林党案等。锦衣卫归皇帝直接管辖,很多时候扮演皇帝代言人的角色,很多锦衣卫打着皇帝的旗号打击政敌,铲除异己,很多忠心为国的官员因为与锦衣卫领导政见不合,遭到打击迫害。天启五年,北镇抚司指挥许显纯伪造了汪文言的供词逮捕了杨涟、左光斗等人。杨涟等人走上了不归路,许显纯在魏忠贤的支持下,颠倒黑白、无中生有,企图把杨涟置于死地。明英宗天顺年间,锦衣卫指挥逯杲诬告指挥使李斌谋反,因为受到此案的牵连而被处死的人有二十八人之多。洪武时期,就发生了多起非法凌辱、虐待囚犯的行为,朱元璋知道后,下诏焚毁锦衣卫刑具,废除了他们的内外刑狱的职能。明成祖朱棣登基之后,不断恢复了锦衣卫的所有权力,而且还有所加强,明确锦衣卫可以直接逮捕和拷问犯人,刑部、大理寺、都察院这些司法机关无权过问。明宪宗时期,锦衣卫的北镇抚司更是成为皇帝直辖的司法机构,权力达到顶峰,魏忠贤控制锦衣卫后,他利用锦衣卫大兴党狱,打击那些反对自己的清廉正直的大臣。许多清廉之士被抓捕到锦衣狱中。锦衣卫进一步恶化了明朝的政治氛围。

五、结语

明朝时期建立的锦衣卫,从最早的守卫部队,发展到一个权力通天的国家机器,对明代军事、文化、司法、教育等诸多领域都产生了非常重要的影响,对国家的发展起了部分的正面作用,但是由于权力巨大,造就了无数的冤案,很多忠臣被陷害,也阻碍了国家的发展。

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