大清帝国是怎样输掉鸦片战争的

1840年,是中国近代史的开端。

标志性事件就是第一次鸦片战争。

战争历时两年,英军前后投入兵力不到2万,对战20万清军,英方阵亡69人,中国伤亡2万多人。

中华上下五千年,这样的败绩真的前无古人。

01

很多人以为,鸦片战争,是冷兵器对战热兵器,大刀弓箭的清军自然打不过火枪大炮。

其实这个是误解。

中国的火器不仅发展得早,而且直到清代初叶也并不落后。

明朝有一位名将叫戚继光,是抗倭英雄,在他的军队里就配备了一种叫“鸟铳”的火器。

 

别看“鸟铳”这个名字听起来有点土,实际上它就是葡萄牙的火绳枪,是当时最先进的枪械。

而除了鸟铳之外,明朝还引进了小型的佛郎机炮和口径130毫米的红夷大炮,这种大型火器。

清代的创始人努尔哈赤就在红夷大炮下吃过大亏,直到清军也成功地仿制了这些火器之后,才把战场上的劣势扳过来。

 

在鸦片战争以前,中国火器技术的巅峰,是清代康熙年间。

当时,清军掌握着最先进的武器装备。

清军在和葛尔丹作战的时候,葛尔丹就用一万只骆驼布了一座“骆驼城”,原本是想防止清军的冲锋,没想到让清军的一顿火炮给轰成了渣。

虽然说,这些武器都不是中国人自己发明的,但是当时的中国已经完全掌握了这些技术,而且从明朝末年到清代康熙年间,中国的火器技术一直在发展。

 

02

 

 

中国武器技术真正开始落后,是在清代初年平定葛尔丹、吴三桂这些大乱之后。

首先,平定大乱之后,军事技术就没有直接的发展需求了。

 

由于清朝并没有大规模向外扩张的意图,整体上倾向于国内治理,所以整个国家对于武器的热情也不高,经费、人力都没有向这方面倾斜。

由于重心在对内,清政府对于武器技术,除了不思进取,还加重了对技术的封闭。

简单地说就是严防死守、秘不外传。

 

清政府从这个时间起,对武器的态度就成了“天下太平以后就封起刀枪”。

当然,这个传统从秦始皇时代就有。

秦始皇就曾把天下所有的兵器都收缴起来,铸成12个金人。

 

在皇权看来,控制武器是防止内乱的最好方法。

我掌握先进技术,但你没有,我就能在军事上压制你。

这样一来,清政府在武器技术上的重心,就不是研究,而是保密了。

既然是保密,那就越少人参与越好,甚至越少人知道越好。

比如,即使在军队之中,八旗军队配备的就是燧发枪,是比火绳枪更先进的枪械;而绿营,也就是汉人组成的军队,配备的还是鸟铳。

这么做的目的当然是保持满族自己人的武力优势,可是从鸦片战争开始,对外作战的主力恰恰是装备差的绿营军队。

 

而那些先进的火器,就因为长时间不使用,甚至被人遗忘了。

比如,明朝末年的时候,中国就有爆破弹的技术,俗称“开花炮弹”,杀伤力是很大的。

但是因为保密体制,以至于到鸦片战争的时候,连林则徐都不知道“开花炮弹”是什么东西,竟然又重新引进了一遍。

 

在鸦片战争中,中国军队不是一支靠大刀长矛的冷兵器军队,他们是有火器的。

但这火器比两百多年前明朝还落后。

最典型的例子,是1835年,也就是鸦片战争五年之前,广东为了加固虎门的防御,铸造了40门大炮。

结果,这40门大炮在试炮的过程中,有10门火炮当场炸裂,还有5门不能使用,破损率竟然高达37%。

这可是破损率,剩下的虽然能使用,但究竟合格程度如何,还是不知道。

 

遥想当年,满清贵族多尔衮率领八旗军,借助红夷大炮横扫中原。

两百年过去了,这大炮工艺不仅没长进,还更落后,你说这仗还怎么打。

03

当然,武器落后不是打败仗的主要原因。

当年八旗军的武器比明朝落后,还不是靠着缴获和学习,大胜明军。

小米加步枪的解放军,不也能打败美式装备的国军。

清军的失败,还体现在战略上。

 

在鸦片战争的整个过程中,清朝的战略指挥可以说是一塌糊涂。

三番四次地临阵换将,从林则徐到琦善,到杨芳,再到奕山。

战争态度,也在“战”与“和”之间摇摆不定。

甚至出现了,琦善私自和英国签订合约的情况。

以至于,清政府既错过了最佳战机,也错过了最佳的求和时机,最终只能被迫签订条件苛刻的《南京条约》,割地赔款。

更荒唐的是,在鸦片战争期间的大部分时间里,道光皇帝都以为我们在战场上是占优势的。

面对具体的敌人,清政府的整个国家机器都出了问题。

 

我们来看具体过程。

1840年的7月5号,英军已经放弃了广东,直接北上打下了浙江的定海。

可是12天后,道光皇帝收到的奏报还是6月中旬林则徐在广东给他写的。

林则徐在奏报里说,皇上你放心,我们这儿准备得万无一失。

一直到8月初,道光皇帝才模模糊糊知道,浙江出事了。

都说兵贵神速,战场瞬息万变,而清政府对战局信息的统筹,最快也要一个月时间,你说,这场战争怎么打。

04

在战场信息方面,古代打仗都这样啊,为什么到了道光年间,清军就不行了呢?

皇帝高坐在金銮殿的顶端,他对他自己亲手构建起来的这个官僚组织永远是不信任的,因为他能看到的只有紫禁城,只有官员们呈上来的奏报。

皇帝不是傻子,他知道全天下还有很多事他不知道,说白了皇帝知道自己一定会被官员蒙骗。

甚至他还会疑心,是不是有人要夺他的位置。

所以中国古代的皇帝为什么总是宠信太监?

因为太监是他的家奴,太监所有权力都只能依附于皇帝,本身不可以篡位。

 

在鸦片战争中,道光一开始派过去的是林则徐,后来林则徐倒台,又派过去一个能臣叫琦善。

琦善去了之后,就开始推动和平协定,但因为他私下把香港许给英国人,后来又撤职。

撤职之后,道光皇帝就严重不信任琦善,居然直接把他的家给抄了,但理由不是他没把事办好,而是怀疑他贪污受贿。

 

不信任是互相的,皇帝不信任臣子,臣子也不信任皇帝。

虽然他们表面上都说臣肝脑涂地。

但实际上,臣子的本能就是推卸责任,这任务交给我了,我想的不是怎么干好,而是怎样不出错。

所以后来在1841年的时候,皇帝又新派奕山去和英国人作战。

按理来说,救兵如救火,应该火速进军。但奕山却一路磨磨蹭蹭,走了将近两个月。

为什么要这样?

因为奕山不愿意承担责任,想静以待变,如果前方有利,就日夜兼程往前线赶。

如果前方出点问题,那就能拖就拖,反正我没到前线,责任就不在我。

就连林则徐也是这么干的,他总是跟道光皇帝说我这儿没问题,英国人只会打水战,一上岸膝盖不能打弯。

要知道他虽然是睁眼看世界之第一人,但也是文官系统的一员,免不了因为追求安稳而糊弄皇帝。

 

再比如说琦善,他就跟道光讲,英国人之所以会北上,是因为在广州受了林则徐的气,没办法只好跑到北京来伸冤。

皇帝一听,他们既然是受了林则徐的气,那把林则徐给办了不久行了吗?结果林则徐就被发配新疆了。

官僚系统的这种残酷性就在这里,虽然你没犯什么错,可是一旦出现外部性危机的时候,你就有可能直接被当作替罪羊,这种事情在鸦片战争当中发生了很多。

 

 

 

05

那官员们怎么办呢?

很简单,骗!

当时在广州前线,没好下场的就是两个人,一个是林则徐,一个是琦善,因为两个人相对比较实在,还不敢跟皇上瞪眼说白话。

可是第三任主帅奕山就聪明了。

他到了广州之后,知道打不过英军,就一方面和英国人求和,许给英国人600万两赔款,一方面有换一套说辞蒙骗道光,说英国人已经恭顺天朝,干脆赏他们600万银子吧。

结果皇帝一高兴,不仅让奕山加官晋爵,连带着五百多个人都升官。

 

鸦片战争有一个特别奇怪的现象。

这么大规模的战争,败得那么惨,可是真正因为战败,而被处斩的只有一个人。

剩下的什么林则徐、琦善、奕山、耆英、奕经,没有一个是被处斩的。

琦善虽然被抄了家,判了斩监侯,最后也是不了了之,甚至官复原职。

也就是说,国家丧权辱国,割地赔款,但却几乎没有人为这个事负责。

不但没人负责,从皇帝到百官,大家还喜气洋洋各得其所。

 

 

对清廷君臣而言,他们对自己面对的这种体系冲突一无所知。

在皇帝和官员们眼中,1840年的战争只是一场被放大了的局部争斗。

他们无法得知,西方文明体系的威胁将在此后不断延续、扩大,并且愈演愈烈。

世界已经变了,清王朝还浑然不知。

这仗,不输才怪呢!


鸦片战争的结局,在开打前已经注定了。

清军哪怕配上一样先进的武器,哪怕林则徐不被罢免,哪怕道光皇帝是康熙爷附体,照样输。

这不是冷兵器和热兵器的较量,这是新旧时代的对决。

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