全球化和自由贸易是英国霸权衰落的原因吗? - 聊聊1870-1914年的英国

文/老C

1、

1840年在中国历史上,是具有特殊意义的一年。鸦片战争中,英国舰队,打开了中国的大门。第二次工业革命,也在这个时间,在大不列颠岛开始。第二次工业革命,以钢铁、电力。内燃机。铁路等种种技术进步为标志,彻底改变了这个世界。

第二次工业革命的起源,就是英国。1837年维多利亚女王即位,英国进入了烈火烹油的维多利亚时代。

那时,英国在世界的地位,比91年苏联解体后的美国在世界上的地位还要强大。那时的英国,就好比二战结束,同时还没有苏联存在的美国。

1865年,那时,德国还没有统一,普鲁士只是一个欧洲诸强中比较不起眼的一个。

曾经号称和欧洲宪兵的俄国,在克里米亚战争中被打得灰头土脸,输掉了底裤。

数百年的宿敌法国已经放弃了和英国的争霸,老老实实的接受了英国盟友/小弟的地位。

英国经济学家杰文斯在1865年自信的描述:“北美和俄国的平原是我们的玉米地;加拿大和波罗的海是我们的林区;澳大利亚有我们的牧羊场;秘鲁送来白银;南非和澳大利亚的黄金流向伦敦;印度人和中国人为我们种植茶叶;我们的咖啡、甘蔗和香料种植园遍布东印度群岛。我们的棉花长期以来栽培在美国的南部,现在已扩展到地球每个温暖的地区。”

十九世纪中期的英国,站在全世界的顶端,在工业、贸易、航运等方面都占据绝对的垄断地位。工业份额占世界工业的三分之一以上。伦敦,是世界经济的心脏。如杰文斯说的那样,全世界都在为英国服务。

站在顶峰的英国,觉得自己是世界的统治者。于是,英国说:“让我们搞搞自由贸易吧

2、

从1841年开始,英国大幅度降低关税。1842年。对原料的进口税降低到5%,对制成品的进口税降低到20%。

随后,1846 年6 月6 日正式废除《谷物法》,1849 年起对许多工业品免征关税。《航海条例》也于同年废止。

19 世纪60年代英国为了推行其贸易扩张政策,又先后同各国签订降低关税的双边贸易协定。1860 年英国与法国商订了《科伯登- 谢瓦里埃条约》,规定互相减免税,还附有最惠国条款。英、法二个重要国家为欧洲开辟了一个自由贸易的新时代。

这次由世界霸主英国主导的自由贸易浪潮,是世界历史上第一次大规模的自由贸易浪潮。在初期,英国占尽了自由贸易的好处,经济实力越发强大,从1840-1870年,自由贸易帮助英国稳固了自身世界经济霸主的地位。1860 - 70年,英国的人均工业化水平,是美国的3倍,是德国的4倍。

当时的英国的自信心比今天的美国更强。当时的英国,提出了单边自由贸易政策,单方面降低甚至免收外贸关税。其他国家的产品出口到英国,英国不收关税。至于英国产品出口到其他国家,你收不收关税,大英帝国不在乎。

然而,三十年河东,三十年河西,在自由贸易中巩固了霸主地位,割全世界韭菜的英国,其霸主地位在自由贸易中最终被断送。

1865年,美国南北战争结束,合众国重新统一。

1871年,德皇威廉在凡尔赛加冕,一个新的中欧大国诞生,欧洲法俄普奥四国平衡被打破。

世界就此不同。

3、

先简单说说美国:美国在十九世纪后半直到一战,都采取了非常严格的保护主义政策。工业品关税的税率高达40-50%。

再说说德国,德国的统一是从1834年德意志关税同盟建立开始的。普鲁士主导的关税同盟,降低了德意志内部邦国之间的关税,实现共同市场。通过关税同盟,普鲁士逐渐将奥地利排除在了德意志的经济之外,并最终通过,1866和1870年两次战争,从政治上统一了德意志。从1834年到1870年的德国内部的整体趋势是降低关税水平,促进自由贸易。

然而,德意志统一后,德国政府的策略发生了很大变化。俾斯麦在1878年12月向帝国联邦议会提交了对所有进口商品征收一般性关税的法案,并最终获批。此后,德国将对进入本国的外国商品征收普遍性的一般关税。自德意志关税同盟缔结之后盛行的自由主义经济思想就此宣告结束。

德国的背弃自由主义经济思想,遭到了很多经济学家的批评。同时,德国经济与英美也走上了一条不同的道路,德国政府在经济中发挥的作用,远远大于英美的模式。这个差别一直延续到今天。

然而,如果我们看1870-1914年,这段时间世界经济发展最成功的两个国家。美国和德国,都背弃了英国的自由贸易立场。

德国是中等关税水平+政府强力干预下的经济。美国是极高关税的贸易保护主义+自由放任的经济制度。

从1870年开始,英国的工业生产在世界工业生产中所占份额,相对新兴的美国和德国等而言,逐渐跌落。在1870 - 1913 年,英国工业才增长1 倍多,而美国增长了8 倍多,德国增长了4 倍多,法国增长将近2倍。

英国的经济绝对地位也下降了。在1870 年时英国工业远较德、美先进,1890 年时被美国超过,在20 世纪初被德国超过,到1913 年时,英国工业总体规模,不但远远不如美国,且落在德国之后。至此,其长期的工业优势地位已全部丧失。英国在全球贸易的份额从22%,下降到1913年的15%。

最终,英国,这个全球第一波自由贸易浪潮的倡导者和推动者,在大萧条之后,也大幅提升关税,转为保护主义政策。

保护主义并没有拯救英国,二战后,英国衰落,彻底的告别了“日不落帝国”的时代。

4、

在我读大学时,在上国际贸易课时,老师举了一个又一个进口替代保护主义的失败案例(比如南美国家),和一个个比较优势自由贸易的成功案例(比如亚洲四小龙)。当时年少无知的我很奇怪,为啥摆明了自由贸易这种好东西,那些采取高关税政策的政治家都不懂,非要搞进口替代。

在亚洲经济崛起前,历史告诉我们的结论却正好相反。贸易保护主义和进口替代,才是德国和美国这样的大国经济崛起的关键。

如果我们看历史,成功的霸权都是先经济崛起,再政治军事称霸的。

在历史上,大国靠着贸易保护主义登上经济霸主之位。经济称霸后才开始鼓吹自由贸易。

自由贸易政策是经济最强国最终确立其世界政治军事霸主地位的助推器。

同时,自由贸易是把双刃剑,全球霸主又都在自由贸易中被竞争者追赶乃至超越。

而霸主所放弃自由贸易政策,转向保护主义是其盛极而衰的标志。

把英国做为一个例子:

英国并非一开始就主张自由贸易的。英国从15世纪末开始,坚持了长达三百多年的保护主义政策。1485年,亨利七世推出了大力支持羊毛工业的贸易保护主义政策,1587年完全禁止羊毛出口;1699年通过“羊毛法案”禁止进口殖民地的羊毛制品;1700年英国国会通过一项禁止销售印度棉布的法令。1721年,英国首相沃波尔以提升制造业为目标,推行明确的重商主义政策改革。十九世纪初期,英国的经济优势地位已经非常明显,但1815年英国通过谷物法,提高了对农业的保护力度。

一直到1846年,当英国已经确立了全球独一无二遥遥领先的经济优势后,英国才转向自由贸易,并把自由贸易打造成普世价值和自由民主的化身,劝说全世界实行自由贸易。

大萧条后,英国最终放弃了自由贸易立场,全方位转向保护主义,而英国也就彻底的从日不落帝国,衰落成了欧洲大陆边缘的一个岛国,美国的附庸。

美国的历史也是类似,靠保护主义做到了世界经济第一,然后开始大幅度降低关税,成为自由贸易的鼓吹者。

对于有大国雄心的国家,起家其实都是靠保护主义起家。只不过,有的国家,比如当年的美国是明着来,搞高关税。有的国家没有明着来的政治实力,比如二战后的日本,就暗地里偷偷搞。政府主导的产业政策,搞的最早最好的,不是中国,而是日本的通产省。

5、

为什么十九世纪末,英国这样的全球霸主,会被美国和德国超越?

英国的自由贸易政策是英国衰落背后的原因吗?

这个问题并不那么容易回答。

但有一点是确定的,自由贸易带给英国的,并不是贸易盈余和出口扩大,相反,是巨额的货物贸易赤字。

1851年英国的贸易逆差为2700万英镑,1913年为1.34亿英镑。在1900-1906年,英国的贸易逆差达到了出口额的44%(当年美国的货物贸易逆差占出口额的60%)。

当年的英国,用于弥补货物贸易逆差的方式一个是服务贸易的顺差,另一个是海外投资的收益。(1815-1913年,英国债务水平是下降的)。这两方面的顺差之大,足以弥补货物贸易的逆差。

从下图可以看到。英国对美国有巨额的逆差,对欧洲主要国家,俄国、法国、德国也都是逆差。

英国的顺差主要来自于亚洲的中国、日本、印度和南非。

这一点,和今天的美国有些像。只不过,美国用来弥补贸易逆差的方法是用政府支出的赤字(无限印钞扩大债务)来对冲贸易项下的赤字。

投资 + 财政赤字 = 储蓄 + 贸易赤字

关于这方面的分析,可以参见我的前文


在人类的经济史上,一共有两波自由贸易浪潮。

两波自由贸易,都是由当时的世界霸主所倡导。

英国主导的十九世纪全球化,始于1846年,50年后,英国的经济被美国和德国相继超越。最终在大萧条中,英国放弃了自由贸易,转向保护主义。

自由贸易,是霸主的鸦片。刚抽上的时候,很爽很爽,飘飘欲仙。

抽到中间,感觉更爽。苦活累活脏活,都交给别人做。靠金融,靠资本,就可以收割全世界的财富,全世界都为自己生产货物,供自己消费。巨额货物贸易逆差根本不算什么。

然而,鸦片抽多了,对身体终究不好。

靠金融靠资本赚钱太容易了。可以不劳而获,谁愿意做苦哈哈的制造业?做食利收租阶层谁不愿意。

美国主导的二十世纪全球化,始于二战后,苏联解体,中国加入WTO后达到全盛。美国和当年的英国一样,抽鸦片上瘾了。

同样,英国在1900年左右,美国在2010年左右,都开始意识到自己的问题,打算戒毒,让工业、制造业回归,同时狠狠打压竞争者。

制造一个敌人,提振国民精神,是一个很好的戒毒手段。

二十世纪初,英国和德国两个国家之间的竞争和敌视,最终导致了一战。

这个话题下一篇我们再聊吧。

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