首富写给未来15年的一封公开信

但是如果我们到贫穷国家询问街边小贩是否愿意学习在线课程,他们恐怕只会一笑了之。这个想法似乎荒诞不经。但其实不该如此;将来有一天,他们一定会改变他们的看法。

在美国,盖茨基金会对教育的捐赠比对其他事业的捐赠要多,因为就我们所知,教育是让每个美国孩子充分挖掘人生潜力的最佳途径。我们资助的某些项目只关注美国的学生和教师。但是这些工作的核心部分——在线课程——将会成为全球资源,任何拥有智能手机或平板设备的人都可以获得这项资源。

随着高速移动通信网络得到发展,以及智能手机变得和传统手机一样便宜,在线教育将会如火如荼地发展起来。对于富裕国家的居民来说,在线教育将是向前迈出的重要一步。对于其他国家,特别是那些因经济增长而需要受过教育的劳动者的地方,在线教育将是一场革命。

想想15年前,人们刚刚开始关注在线教育,那时所谓的在线教育不过是将摄像机对准大学讲师,再按下录制键而已。学生无法参加在线测验,彼此之间也无法沟通。当时的在线教育完全没有互动。

技术如今已经大大进步,比如现在有可汗学院(Khan Academy)这样的网站,而未来15年技术将会取得更大的进步。孩子上小学之前就能使用母亲的智能手机学习数字和字母,这让她赢在起跑线上。软件能够识别孩子哪些地方学习起来有困难,并做出调整以适应她的学习进度;孩子能够以更加丰富多彩的形式与教师和其他学生一起学习;学习语言时,她可以大声练习口语,通过软件得到发音方面的反馈。(目前有些网站已经具备这样的功能,但未来技术会进一步提高。)

当前许多在线课程与职业发展是脱节的,但这种情况会得到改变。假设你想成为一名医务工作者,你可以了解数学、化学和其他学科要学到什么程度才能达到职业要求,而且大部分的学习你可以在线完成。有些内容需要进行本地化,以适应不同的地区和语言。但基本教学内容不会改变,数学原理走到哪里都一样。

有一件事是软件永远做不到的:代替教师。即便是最有上进心的学生也需要指导和帮助。软件的重要作用在于帮助教师与教师之间相互联系。教师可以上传自己的教学录像,获得同行的建议,观看全球一流教师授课,并从学生那里得到实时反馈。这些进步对于美国来说意义重大,而对于那些入学率高但教学效果不好的发展中国家来说,这些进步会对教师起到更大的作用。

为了使这些创新发挥最大的作用,我们需要努力消除性别之间的不平等。非洲女性拥有手机的可能性比男性低24% ;在南亚,这个数字是37%。梅琳达在各国考察时切身体会到,差距不仅体现在技术上。去年,她和我们的女儿詹妮弗(Jennifer)在坦桑尼亚的一个农户家住了一段时间。那家人13岁的女儿格蕾丝(Grace)要到晚上10点半才能开始写作业,因为10点半以前她要忙着劈柴、挑水、洗衣、做饭和洗碗。而她的孪生兄弟却有大量的学习时间,当时已经通过了学校考试,可以继续上学。

梅琳达和詹妮弗离开时,格蕾丝问她们:“能把你们的手电筒送给我吗?” 因为,她想在夜里的时候打手电学习。

教育具有实现平等的巨大力量。但是,如果阻碍女孩们接受教育的因素得不到解决,大家不能享有平等接受教育的机会,那么教育将会成为不平等的另一个来源,而非解决不平等的良药。

这点尤其重要,因为年轻女性接受教育会产生强大的涟漪效应。她成年之后会挣到更多的钱。如果她有孩子,她的孩子活过五岁的可能性将提高一倍。她的女儿能够上学的可能性也将提高一倍。我们无法回避的一个事实是,我们需要让更多的女孩进入优秀的学校,学习更长的时间。在线教育会为那些有条件运用也愿意运用在线教育的女孩带来新的机会。

随着教育成本的降低和收入的上升,更多的人会拥有这样的条件,我们也将向着全面普及高质量教育的目标迈进。

召集全球公民

那么我们如何才能赌赢呢?如何才能让未来15年贫穷国家居民生活的改善速度超过以往任何时期?我们之前说过,这需要技术创新,也需要采用创新手段将技术创新送到最需要的人手中,这也是我们盖茨基金会正在从事的工作。

另外还有一个重要因素:有见识、有激情的人要携起手来,为实现变革展开切实有效的行动。那些愿意帮助世界上最贫穷地区居民改善生活的人,我们称之为“全球公民”。我们要借助这封公开信,开启一场召集成百上千万“全球公民”的行动。

成为“全球公民”并不意味着你要奉献一生来帮助穷人,但的确意味着你要去关注具有全球意义的问题。你会偶尔花上几分钟的时间去了解比你处境更差的人的生活。(其实,如果这封信你都读到这儿了,你很可能已经是一名“全球公民”了。)你愿意将同情心付诸实践,去提升公众认知,或是做名志愿者贡献自己的时间,抑或捐一点钱。

大量证据表明,当人们亲眼目睹苦难的时候,就会关心那些正在经历苦难的人。每当新闻里出现毁灭性的海啸或者地震,全球各地涌现的援助就足以证明这一点。但问题是,那些持续的悲剧(如致命的疾病、贫困等问题)并不能吸引新闻报道。很多人看不到数以百万计的人正在经历苦难,他们的爱心就无法被激发出来。

我们希望改变这一点。我们希望借助我们自己正在参与和发起的行动,让更多人认识到这些问题。我们希望为“全球公民”提供一条途径,帮助他们发声,督促政府、公司以及非营利组织将这些问题作为首要任务来解决。

这项行动名为“全球公民”(Global Citizen),你可以通过 GlobalCitizen.org 注册参加。这样你就能收到有关如何帮助他人的最新信息,分享你了解的情况,与同样心怀世界的伙伴沟通交流。我们希望将来这能成为一个门户网站,你可以在这里找到关注不同全球问题的许多组织的信息。

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